霜が消える頃迎える田植えの準備

今日25日はこちらも20℃を超える陽気さ。雲一つない紺碧の空の下、爽やかな風が吹き抜けております。こんな天気のいい日は遠くまでドライブしたくなりますね。高速道路を疾走する、そんな気になってしまいます。
現実に高速道路を走ってみると渋滞、ノロノロ運転が続き、手持無沙汰になると眠気が襲ってきます。私も何度か経験があります。一瞬の睡魔、あれが気持ちいいんです。しかし居眠り運転はいけません。
これは車内の空気の汚れが影響しているんですね。窓を閉めきったままだと酸素不足で、頭の働きも鈍くなりとっさの判断ができません。こまめに窓を開けて空気を入れかえることが必要です。一番いい眠気覚ましはサービスエリアに車を止め、外で新鮮な空気を吸うことですよね。首や肩などのストレッチをするとさらに効果的です。
早く目的地にとあせる気持ちも分かりますが、小刻みに休憩をとり、途中の景色も楽しみながらドライブすることにしましょう。

森林浴③
初夏の太陽に生き返る田圃
さてさて一瞬の睡魔を打破し、迎える七十二候は4月25日頃より29日頃まで第十七候「霜止出苗(しもやみてなえいずる)」となります。霜が降りるのが終わって、稲の苗が生長する頃をいいます。
霜が発生することをよく「霜が降りる」と言い、乾燥した地域の冬の朝によくみられます。朝早く散歩のために家を出て、寒さに襲われる日、植物の葉や茎、地面、建物や車の窓などに霜が降りていることがあります。
遅霜は、農業に大きく影響することがあります。霜が消える頃を迎えると、稲作農家は田植えの準備に入ります。水を張った田に初夏の太陽が降り注ぐと、田が生き返ったように輝いてきますよね。

森林浴②
初夏は森林浴の最高ステージ
立夏を前に野山には新緑の美しい季節を迎えます。この時季、森林浴には最高のステージです。緑にあふれた森のなかは爽やかな空気が広がり、しばらく歩くとかすかな香りがしてきます。この香りは「フィトンチッド」と呼ばれ、ストレスを和らげ、身も心もリフレッシュさせる「癒し」の効果があります。
ただ歩いているだけでなんとなく、心が癒される感じです。視覚・聴覚・触覚・嗅覚・味覚の五感が研ぎ澄まされる思いがします。木々の息吹や風のざわめき、小鳥のさえずりなどを感じることで、森のパワーを吸収することになります。
また森の緑は光合成による二酸化炭素の吸収と、酸素の供給を繰り返しており、空気をきれいに循環してくれます。森の中の空気は美味しいと感じるのはこの光合成の作用によるものなんですね。

森林浴①
森林浴で心地よい癒しを体験
私も昨年、地元の兜明神岳の麓に登ったとき、森林浴を満喫してきました。静まり返ったような静寂な森の中に佇むと、木の葉のざわめき、小川のせせらぎ、小鳥のさえずりなどがリズミカルに繰り返され、心地よい憂いを感じました。大自然の中に立っているだけで、リラックスを感じ快適なときを過ごすことができるんですね。
4月になってそれぞれ環境が変わったり、ストレスを感じている人も多いかと思います。連休にお出かけのご予定がない方、都会の喧騒を逃れ、お近くの森林公園などで散策を兼ね、森林浴に出かけてみてください。格安なゴールデンウィークの過ごし方の1つでもありますよ(笑)。


◇二十四節気 穀雨(こくう)◇
二十四節気六番目の節気。4月20日および立夏(5月5日)の前日まで。
暦便覧は「春雨降りて百穀を生化すればなり」
稲や麦などの穀物の生長を助ける雨が降る時季。
◆穀雨の七十二候は次の通り。
第十七候(穀雨次候) 4/25~4/29 霜止出苗(しもやみて、なえいずる)
ようやく霜も終わりの頃となり、苗代では稲の苗が生長する時季。
第十八候(穀雨末候) 4/30~5/4  牡丹華(ぼたん、はなさく)
牡丹(ぼたん)が大きな花を咲かせる時季。


今日の独りごと
たばこ今日の独りごとはたばこに関してです。禁煙されてる方、嫌煙家の方はスルーしてください。
先日「日本たばこ産業」さんから豪華なパッケージに包まれた、1個のたばこが送られてきました。しかも私の吸っている銘柄。嬉しい。JTさんも愛煙者の好む銘柄を贈ってくるなんて気の利いたことをしてくれるじゃないかと思ったんですけど、よくよく考えてみると以前応募したアンケートの謝礼として送ってきたようでした。すっかり忘れていました。
しかし、たばこ業界も大変ですね。嫌煙ブームで我々喫煙家も肩身が狭いですけど、80数銘柄あるたばこも、価格値上げでの喫煙離れは痛いでしょうね。
飲料業界ではソフトドリンクの緑茶飲料「辻利」がJTのブランドなんですね。知りませんでした。もっとも製造・販売は子会社の「JT飲料」が引き受けてるようです。生き残りをかけて他の分野にも進出しているんですね。





参考サイト:びおgooお天気豆知識森林セラピー総合サイト


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百穀を育てる恵みの穀雨

暦の上では全国的に過ごしやすい季節となってきました。寒さと温かさの一進一退が続いているこちらも、今は野山の草木に若芽が見え隠れしております。
そういえば春を呼び込む桜前線、今は秋田県と岩手県付近を進んでいるようです。今年も九州、四国で産声を上げた桜前線、どれくらいの速度で北上しているのでしょう。調べてみると平均的におよそ0.8㎞/時なんだそうです。不動産情報で表現する80m/分を時速に換算すると4.8km。随分ゆっくりとしたスピードなんですね。ということは、南から北まで桜前線と一緒にゆっくり歩いて北上すれば常に、満開の桜が楽しめるということですかね。日本それぞれの春を感じて歩く、結構素敵な旅ですね。最も夜も寝ないで歩くということですから、体力的には持ちませんけどね(笑)。

野菜

ショボ降る雨が穀物を潤す
さてさて桜の前線も今は東北の北部を駆け巡っていることだと思いますが、日本の季節、二十四節気は4月20日から「穀雨(こくう)」を迎え、5月4日まで続きます。
穀雨は「雨がふって百穀を潤す」といわれ、田畑の準備が整い、穀物の成長を助ける春雨が降る頃のことをいいます。雨で潤った田畑は種まきの好機を迎えます。南の地方ではトンボが飛び始め、冬服やストーブとも完全に分かれる季節ともなります。雨の日が続くと少し憂鬱な気分になりますが、植物にとっては大切な恵みの雨といえますよね。夏野菜を植えるにも最適な時季、穀雨は春最後の二十四節気です。

鬼も十八 番茶も出花
晩春となる穀雨は茶摘みが始まる農家や、苗代を仕込む米農家にとって大事な時季です。立春から数えて88日目の5月2日には雑節「八十八夜」を迎えます。この頃になると移動性高気圧の影響で、八十八夜の頃が最後の霜となり、これ以後は降りないといわれています。これを「八十八夜の別れ霜」といって、霜害の心配がなくなり、稲の種まきなどが始まるんですね。また夏を目の前にして、しとしとと降る春の長雨を、菜の花が咲く頃に降ることから菜種梅雨とも呼んでおります。百穀を育てる恵みの春雨として農家には歓迎されてるようです。

水辺の葦

葦が芽を吹き出します
4月20日頃より4月24日頃までは七十二候の第十六候「葦始生(あしはじめてしょうず)」に変わります。
水辺に葭が芽を吹き出しはじめる時季をいいます。日本はかつて「葦原の国」といわれたほど葦は古くから親しまれていた植物であり、すだれや屋根、紙や楽器などに用いられ、人々の生活に欠かせませんでした。
「あし」は「悪(あ)し」にも通じていることから、「善(よ)し」という別名もあります。このことから葦を糸で編んだすだれのことを「よしず」とも呼んでおります。

大地が緑色に輝く晩春、それまで枯れていたように見えていた葦も芽吹き始めます。まだ雪が残っている北国も徐々に春の兆しを迎えることになるでしょう。


◇二十四節気 穀雨(こくう)◇
二十四節気六番目の節気。4月20日および立夏(5月5日)の前日まで。
暦便覧は「春雨降りて百穀を生化すればなり」
稲や麦などの穀物の生長を助ける雨が降る時季。
◆穀雨の七十二候は次の通り。
第十六候(穀雨初候) 4/20~4/24 葭始生(あし、はじめてしょうず)
水辺に葭(あし)が芽を吹き出しはじめる時季。
第十七候(穀雨次候) 4/25~4/29 霜止出苗(しもやみて、なえいずる)
ようやく霜も終わりの頃となり、苗代では稲の苗が生長する時季。
第十八候(穀雨末候) 4/30~5/4  牡丹華(ぼたん、はなさく)
牡丹(ぼたん)が大きな花を咲かせる時季。


今日の独りごと
亀ケ森平地には春の兆しが見え隠れし出した北国で、先日車で山登りしてきました。村道をひた走り、標高1000mを超す中腹の農道に差しかかると、両脇には除雪されているものの2mを超す残雪が積み重なっておりました。厳しい寒さを物語っているようです。雪で倒れた木々が道を塞ぎ、突き出した雪渓で道幅が狭く、思うように走れません。4月も半ばだというのに道の整備が遅れているようです。
近道と思ってコースを変えて走った帰路。雪はないものの林道のような、すれ違いさえ困難なローカル線。片方は山を切り崩し、反対側は奈落の谷底。どこまでも続くヘアピンカーブに緊張感が漂います。次第に口数が減り、喉が渇いてきます。手に汗を握るとはこのことかもしれません。やっと抜け出し、対向車を見てホッとしました。
田舎の道ってこんなもんですよね。悪路とはいえ、最初開拓した人のご苦労には感謝です。冬は閉鎖されて走ることもありませんが、春先のローカル線はもっと自然を慈しんだドライブを楽しみたいものですね。





参考サイト:びお暮らしのミニ知識、七十二候がまるごとわかる本
写真協力:写真素材-フォトライブラリー

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新緑を吹き抜ける心地よい薫風

香りを運ぶ風薫る五月
明日から風薫る5月です。昔から4月の風は光り、5月の風は薫るともいいます。やがて森から吹く風に若葉の香りが含まれ、緑の香りが運ばれてくる爽やかな風が頬のあたりを通り抜けていくでしょう。
4月30日からは穀雨の末候、七十二候の第十八候「牡丹華(ぼたんはなさく)」です。牡丹(ぼたん)が大きな花を咲かせる時季をいいます。日本で花といえば桜ですが、中国では牡丹が王者の象徴とされ、文学や美術、工芸などに登場しておりました。華麗に咲く様子はまさに百花の王ともいわれ、さまざまな花が開く春の中でひときわ目立っております。

芍薬 牡丹 百合
①立てば芍薬 ②座れば牡丹 ③歩く姿は百合の花

立てば芍薬 座れば牡丹 歩く姿は百合の花
都々逸に「立てば芍薬、座れば牡丹、歩く姿は百合の花」という歌があります。知性、容姿、振る舞いなど才色兼備の素養が身についた美しい女性のことをいいますよね。世界の3大美女といえば小野小町、楊貴妃、クレオパトラといわれていますが、最近ではこの美人の基準が変わってきているのかもしれません(興味のある方は過去記事2009年05月28日「立てば芍薬、座れば牡丹、歩く姿は百合の花」をご覧ください)。
漢方では3っとも根の部分が生薬として使われるそうです。特に、芍薬と牡丹は婦人科系の病気に効能があり、「立ったまま長くおしゃべりできる女性には芍薬を、すぐに座りたがる女性には牡丹を配合するとよい」という意味で、「立てば芍薬、座れば牡丹」といわれてるそうです。

立てばパチンコ 座ればマージャン 歩く姿は馬券買い
この都々逸のパロディ版に「立てばパチンコ、座ればマージャン、歩く姿は馬券買い」などというのがあります。さらに「寝ればつんつん 座れば無心(金品をねだる) 立てば後ろで 舌を出す」、「立てば食欲 座れば布団 歩く姿はブリの腹」など、人の心理や姿恰好を風刺したパロディもありました。どことなく親近感を覚えますね。
都々逸は江戸末期から明治にかけて愛唱された歌で、男女の恋愛を題材として扱うため情歌とも呼ばれています。中にはこんな都々逸もありました。
「君は吉野の千本桜 色香よけれど木(気)が多い」
「花は散りぎわ男は度胸 いのち一つはすてどころ」
「ざんぎり頭を叩いてみれば 文明開化の音がする」

八十八夜の一番茶は極上健康茶
立春からかぞえて八十八日目にあたる5月2日は雑節の八十八夜です。春から夏に移る節目の日で、縁起のいい日とされてきました。八十八夜に摘み取られるお茶は、古来より不老長寿の縁起物の新茶として珍重されてきました。八十八夜とお茶が結びついたのは、「夏も近づく八十八夜・・・♪」と茶摘みを歌った唱歌の影響があったからのようです。最盛期である八十八夜、気候条件も含めてこの時期のお茶は、うまみのもとであるテアニンなどの成分を豊富に含んだ極上茶なのです。
一番茶は健康に良い飲み物として、摂取すると古くから無病息災で過ごせるという言い伝えがあります。

菖蒲湯で香りとリラックスを楽しむ
5月5日はこどもの日であり、端午の節句でもあります。端午は「端(はじめ)の午の日」という意味で、そもそも5月に限ったことではありませんでした。午と5の読みが同じことから、二つ重なる5月5日を「端午の節句」としたのです。中国では陰暦5月は物忌の月で悪月とされ、この日に病気や災厄を払う目的でいろいろな行事を催したといわれています。
日本の端午の節句は聖武天皇の時代に始まり、この日、菖蒲を飾り物にしたと「純日本記」に書かれているそうです。現在では、家の軒端に「菖蒲」や「よもぎ」を葺き、菖蒲を入れた菖蒲酒を飲み、菖蒲湯に入るのは菖蒲が尚武に繋がるといわれています。魔除けの風習とされていますが、菖蒲には健康にいい成分が含まれていることもわかっています。腰痛や神経痛を和らげる作用があると言われていますし、香りにもリラックス効果があると言われています。端午の節句は男の子の祝日となり7歳以下の男の子のある家では、外に幟、吹流し、鯉幟を飾り、家には、内幟、を立て冑人形、弓矢、刀剣などの5月人形を飾る習わしがあります(詳しくは過去記事2009年5月4日「今年の端午の節句と立夏は5月5日」を参照)。

同日5月5日は二十四節気の立夏です。梅雨入り前の行楽のベストシーズンです。少し長くなりましたので、詳しくは5月5日、次回の記事でご案内いたします。





参考サイト:お茶と八十八夜のお話和菓子大阪ぴお、ズバット通信vol.49、七十二侯がまるごとわかる本
写真素材:写真素材-フォトライブラリー

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