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日本の季節「大寒」

二十四節気「大寒」
二十四節気全体の概要はこちらからご覧いただけます。
日本の季節「大寒」は昨年記事の日付を一部変更し再利用しました。ご了承ください。




第二十四節気 大寒 だいかん            1月20日~2月3日

1月20日からは四季も一巡し、二十四節気最後の大寒となります。
冷え込みも激しく、寒さが最も厳しい頃です。究極の冬を迎え、豪雪地帯では連日の除雪に体力を消耗しているかもしれません。雪の少ない地方でも、今冬一番の寒気団が張りつき、極寒の冷え込みを記録することもあります。大寒は「寒の内」の真ん中で、最低気温が観測されるのもこの頃です。

万物を凍らせる厳しい寒さを迎える中で、武道などは寒稽古を行ない、凍り豆腐、寒天、酒、味噌など寒気を利用した食物が仕込まれるのもこの時期です。
寒稽古などの荒療治で大寒を克服することもありますが、先達から古来承継されてきた日本伝統の食文化で風邪を予防したり、滋養を強壮しながら大寒を乗り切る方法もあります。

最も寒さが厳しい大寒は空気中の雑菌が少なく、水質も良いとされています。このことから様々な食べ物を仕込むこの時期を大寒仕込みといい、家庭の食卓を潤す味噌はこの頃に仕込まれます。発酵食品である味噌は生きている酵素や菌を頂くことで、自然と体調を整えることができます。
またこの時季仕込まれるのが酒の寒仕込みです。水は酒にとっての命。大寒の頃の水が一番安定して雑菌が少ないことからこの時期に酒造りが始まります。
寒の時期に仕込んだお酒は3月頃、新酒の利き酒として蔵出しされます。水、米、麹、酵母などの組み合わせで出来上がるお酒の味は、酒造りの技術に熟達した杜氏たちにより十人十色。その組み合わせの一つ一つが全国の蔵元の味となります。



大寒は二十四節気の締めくくりであり、2月4日からは二十四節気の新年でもある立春が始まります。
皆様には長い間お付き合いいただきありがとうございました。次回からは装いも新たに更新してまいります。これまで同様お付き合いくださいますようお願い申し上げます。




七十二候
七十二候全体の概要はこちらからご覧いただけます。


第七十候 款冬華 ふきのはなさく          1月20日~1月24日

凍てついた地面に蕗の花が咲き始める頃。地面には雪が積もり、強い寒さが襲ってくる時期ですが、草花は春に向けて着実に動き出しています。
款冬とはフキのことです。蕗の薹(ふきのとう)は春の使者ともいわれ、氷を破るようにして生えてきます。その蕾は、土手の上や籔陰などに、萌黄浅緑色の花穂を土中からもたげます。冷たい地面から顔を出している蕗の薹は春の象徴であり、気持ちもふっと明るくなってきます。香りがつよく、口に入れるとほろ苦さが舌に走りますが、苦みを取り除いて煮物、炒め物、おひたしなどに珍重されています。冬眠から目覚めた熊は最初に蕗の薹を食べる、などとも言われています。
まだ大寒でありながら、春の兆しを示す蕗の薹をこの季節に持ってきているところに、七十二候のおもしろさと、自然のもつ生命力を感じます。


第七十一候 水沢腹堅 みずさわあつくかたし    1月25日~1月29日

沢に流れる水さえも凍る厳冬の時季です。この頃が大寒の真ん中で、寒さのピークに達します。夏登山した山でチョロチョロ流れていた沢の水が、この時季雫を長く伸ばし氷柱となって力強く成長してきます。
1年で最も冷えを感じる厳しい時季ですが、僅かながらも少しずつ日照時間が長くなり、春の足音がかすかに近づいているのが分かります。豪雪による生活への支障が出る地方は別にして、氷や雪の美しい景色を楽しめるのもこの頃です。
この時季に、一年での最低気温の記録がでることが多く、氷点下に達する地域も多くみられます。


第七十二候 鶏始乳 にわとりはじめてとやにつく   1月30日~2月3日

鶏が春の気を感じ、たまごを産み始める頃。自然な状態の鶏は、日照時間が長くなるにつれ、産卵率が上がっていくため、春から夏にかけてたくさん卵を産みます。
動植物は人間が感じ取れない季節の機微を感じます。夜明けを知らせる鶏は長い冬の終わりを告げるにふさわしいものでした。
今では養鶏家庭も減り、卵ご飯も朝の食卓にはなかなかお目にかかれません。
2月3日までは七十二候の締めくくりで、凍てつく寒さもこの日まで。4日の立春からは次第に寒さも和らぎ、季節は春へと向かいます。



下の<続きを読む>をクリックすると、大寒前後の「季節の彩り」をご覧いただけます。
ご関心のある方はごゆっくりご覧ください。

テーマ:実用・役に立つ話
ジャンル:趣味・実用

盛岡の奥座敷で温泉三昧

正月松の内に盛岡の奥座敷といわれるつなぎ温泉に行ってきました。
遠くに見える奥羽の山々を借景に露天風呂で汗を流すと気持ちが癒されます。温泉はやっぱりいいですね。夜には見えなかった雪景色。温泉の湯気で揺らめきながら雪を抱く遠望の山岳がどこか幻想的に見えてきます。

つなぎ温泉南部湯守の宿「ホテル大観」。正面玄関では手湯の流し温泉でお迎えしてくれます。飲用もできるようで、お持ち帰りは禁止されているようですが、ペットボトル持参で温泉を詰め込んでいる人もいました。
当ホテルの天然温泉は湯量が豊富で、白い雪を抱く岩手山を遠望する露天風呂に何度も入浴。瞬時は外気の厳寒が肌を刺しますが、大浴場に浸かるとすぐさま汗がしたたり落ちます。写真でお見せできないのが残念。
ホテル大観①


泊まったお部屋は和洋室で温泉リゾート感覚を満喫。温泉ホテルの楽しみは露天風呂と共に地元で味わえる食材がふんだんに使われている食事の醍醐味だと思います。とはいえちょっと残念なのは、夕食のバイキングで好きなメニューが選べる反面、どれが美味しいのか、どれがホテルのおすすめメニューなのか分かりませんね。そのほうが気兼ねなく料理を楽しめるという方もいるでしょうが、ホテル従業員の効率化を考えれば仕方ないんですかね。
ホテル大観②


朝風呂に入り、朝食を済ました後はチェックアウトまでの束の間。雪を被った岩手山を背景に、手前の御所湖を観ながらのモーニングコーヒーです。さてこの後どこを観光しましょうかね。小岩井農場、冬の田沢湖、八幡平……、寒いけどね。
年の初めの別天地とはこれにてお終い。機会があれば再度訪れてみたいホテルでもありました。
ホテル大観③


ただ今の二十四節気は「小寒」です。詳しくは1月5日付の「日本の季節・小寒」をご覧ください。次の二十四節気は1月20日の「大寒」です。前日までにご案内いたします。

テーマ:岩手をつぶやく
ジャンル:地域情報

まだまだ続く正月気分

正月三が日はお節料理で年1度の贅沢三昧でした。下の写真、三段重ではありますが、ボリューム感たっぷりです。今はネット販売でこれだけのお節料理が手軽に食卓を飾れるんですね。栄養バランスや保存性のよさなどもそうですが、実際食べてみて味はプロの板前さんが創り出す匠の世界であり、決して家庭料理ではありません。和風はもちろん洋風や中華風の料理がまさに先人の知恵の結晶であり、正月にふさわしい祝い膳でもあります。

目そして舌で味わえる三段重。朝から交わす酒肴には欠かせませんね。冷蔵庫がなかった昔、保存がきくお料理がほとんどで、年神様にもゆっくりとお休みいただこうという意味が込められていたのかもしれませんね。そして年末年始の挨拶回りで訪ねる訪問客の接待で多忙な主婦が、少しでも休めるようにという配慮があったとも聞いております。
壱の重 弐の重 参の重


そして1月11日は鏡開きの日でもあります。「鏡餅」の由来は、鏡は魂が宿るといわれており、丸いお餅を鏡に見立てているのだそうです。年神様の魂が宿ったお餅をいただくことで、年神様の運気や力を分け与えてもらうとともに一年の無病息災を願う意味があるんですね。 スーパーで売られていた鏡餅。雰囲気はあるんですが、やはり年の暮れに臼と杵で搗いた鏡餅には風情がありますよね。
鏡餅


正月の間飾られていた鏡餅をこの日割ってお汁粉にして食べたりしましたよね。今はあまり見かけなくなりましたが、自分が子供の頃は硬くなった鏡餅を金槌でバンバン叩いて割ってました。現在では餅をパック詰めした鏡餅が売られており、現代の鏡開きはパックを開くだけになってしまいましたね。2段重ねの形をした鏡餅のパックの中には角餅が入ってるんですよ。小槌どころか包丁の出番すらありません。楽には楽なんですが、子供には鏡開きの由来や意味が伝えられなくなりました。ここにも日本の文化が1つ消えてしまった感じですね。これも時代の風潮なんですかね。
ぜんざい

この後1月15日はどんど焼きと小正月、20日は二十日(はつか)正月です。正月行事はこれから佳境を迎え、日本の風物詩はまだまだ続きます。


ただ今の二十四節気は「小寒」です。詳しくは1月5日付の「日本の季節・小寒」をご覧ください。次の二十四節気は1月20日の「大寒」です。前日までにご案内いたします。

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自悠気儘なド田舎の北国生活に染まり、素朴な風情を探索しながら純真に融け込もうとしています。

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