日本の四季 夏至

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豊かな大自然からの濃縮な貰いもの、たのはた牛乳フェア
田野畑牛乳まつり
山あり、里あり、海もある陸中海岸の田野畑村で6月18日行われた、牛乳、ヨーグルト、アイスクリームを中心にした乳製品フェア。工場見学や骨密度測定、利き牛乳&利きヨーグルトなど楽しいイベントの中で、良質の生乳を使った濃縮な「たのはた牛乳」、甘さ控え目で乳酸菌をたっぷり含んだ「たのはたヨーグルト」、滑らかで口触りがいいアイスクリームなど、田野畑村特有の自然の恵みをたっぷり味わってきました。
普段はスーパーで何気に買って飲んだり食べたりしてますが、青空の下で見るおなじみの乳製品には親しみがあります。しかもスーパーで買うより大分お安くなっておりました。まとめ買いすればよかったな。謙虚にヨーグルト(400g)1個だけでした。
来場者サービスでは牛乳(200ml)とアイスクリーム(120g)のどちらか一方かと思ったら、両方プレゼントでした。鷹揚ですね。その場で食した高級江刺りんごを原材料にしたアイスクリームは、思ったほど甘くなくなめらかな食感でした。
ご希望の方は楽天市場の「ネットショップたのはた」でも取り扱っているようですよ。
(平成29年6月20日:追記)



戦場ではありません 岩手山麓での訓練です
岩手駐屯地60周年記念行事
陸上自衛隊岩手駐屯地創立60周年記念行事が6月11日、滝沢市の同敷地内において行われました。岩手山と姫神山が対峙する風光明媚で広大な演習場では、記念式典をはじめ観閲行進や、ヘリコプターからの空挺降下、戦車を使った模擬戦など迫真の訓練が見学者を魅了しました。
岩手駐屯地は6年前の東日本大震災では災害派遣支援として被災地を連日訪れ、行方不明者の捜索や被災者の救助など、献身的で心強い活動をしてくれた部隊でもあります。
祝賀会では最近の南スーダンへの派遣部隊からの帰還報告もあったようです。
自然災害派遣、国際平和協力活動など約1600名の隊員は日夜厳しい訓練に励んでおります。
憲法を改正し自衛隊の存在を明記することで、危険地域への海外派遣が頻繁に行われる可能性もあります。岩手駐屯地に限らず、今後全国の自衛隊員の国際派遣が懸念されますね。
(平成29年6月15日:記)



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第十節気 夏至 げし      6月21日~7月6日

一年の中で最も昼間が長く夜の短い日で、日の出(日出)・日の入り(日没)の方角が最も北寄りになる時季をいいます。北回帰線上の観測点から見ると、夏至の日の太陽は正午に天頂を通過します。
冬至(12月21日頃)に比べると、昼間の時間差は4時間50分もあります。暦の上では夏にあたりますが、実際には梅雨でうっとうしく、長い昼の実感を味わえません。この頃の早朝は4時前に明るみ出し、夕方7時過ぎでもまだ薄明るさが続きます。このため、夏至は別名、日永(ひなが)とも呼ばれています。
北海道へ行くにしたがって、昼の割合が大きくなり、太陽が1日沈まない北極圏では全域で白夜になります。逆に南極圏では全域で極夜になります。白夜を経験された方のお話では、朝はなくずっと明けたままで地表が温められ温度が上昇、暑苦しく、しかも蚊が大量に発生するそうです。
北欧ではこの日を特別な日として各国で盛大に夏至祭を行ないますが、日本で夏至祭を楽しむ風習はあまりありません。梅雨寒などで気温の上昇が抑えられながらも、恵みの雨によって草や木が緑を深くして行くのがこの時季です。
まだ梅雨入り宣言されてない東北地方。昨年は13日でしたが、今年は遅れている模様です。くるべきものは早急に来てほしいですね。気が落ち着きません(笑)。



※次の二十四節気は7月7日の「小暑」です。7月1日頃更新を予定しております。



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第二十八候 乃東枯 なつかれくさかるる       6月21日~6月26日

夏になると黒く枯れていく「夏枯草(かこそう)」。別名「靫草(うつぼくさ)」とも呼ばれ、田舎の日当たりのいい田んぼの畦や草地で見かけることができます。冬至の頃に芽を出すこの草の花期は6~8月頃。それを過ぎると花は枯れ、黒色化した花穂が夏枯草と呼ばれる由縁のようです。他と違った生命活動をするところから乃東枯として、七十二侯に取りいれられたと推測されます。枯れた花穂は漢方として用いられます。
この時期の言い伝えとして、ある地方には、「夏至はずらせ 半夏(はんげ)は待つな」という言葉があります。半夏とは、夏至から11日目のことで、田植えは夏至より少し遅く、半夏よりは前に終わらせようという習わしのようでもあります。


第二十九候 菖蒲華 あやめはなさく        6月27日~7月1日

稲作には水が必要で、雨を望む農家ではあやめの開花を見て、梅雨を知ったといいます。この頃を江戸時代には菖蒲華(あやめはなさく)と呼んでいました。どちらも優れていて、選択に迷うことを「いずれ菖蒲(あやめ)か杜若(かきつばた)」と表現しますが、現在の菖蒲華頃には開花時期を終えています。むしろこの時季は、紫陽花(あじさい)が梅雨の花に相応しく、その見事な花を開いています。
「紫陽花や きのふの誠 けふの嘘」と正岡子規が詠んでいますが、白に始まり、青、紫、淡紅と色が七変化していく紫陽花は、人の心の移ろいやすさに例えられているようです。


第三十候 半夏生 はんげしょうず         7月2日~7月6日

七十二候の半夏生は中国から伝えられたもので、七十二侯から取りいれられた雑節の半夏生は日本の生活に必要なものとして独立して暦に組み入れられたものです。
「半夏生」は半夏という植物が生える日。この日は天から毒気が降り、地上に毒が満ちる日とされていました。このためこの日に採った山菜や野菜は食べてはならないとか、井戸から水を汲んではいけないなどの言い伝えもあります。
この頃に降る「半夏雨」(はんげあめ)は、梅雨の後半にあたり大雨になることがあります。この日までに農作業を終え、この日から5日間を休みとするところでは、勤勉な農民に対する骨休めとしたのかもしれません。


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日本の四季 芒種

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梅雨入り前の草魂です
雑草
梅雨入り前のこの時季になると空地には、名前の分からない雑草に混じり、アザミやカタバミなどの可憐な野草が彩りを添えています。田畑や庭園、芝生など植物が育成される場所や、運動場、駐車場など、非農耕地へも勝手に侵入し、成長、繁殖する雑草。
ちょっと隙を見せたら幼児が見え隠れする程の高さにまで伸びてきていました。雨が降り始める前の雑草との一乱戦。これだけ伸びると機械にまで巻き込まれる難儀の草刈りです。
踏まれても踏まれてもへこたれることなく、軽視されながらもたくましく生き、しぶとい存在感を示す雑草。詳しくはこちら
プロ野球界では投手の上原浩治投手が自らを例えた「雑草魂」、そして先輩でもあった近鉄(現オリックス)の鈴木啓示投手も自分の野球人生を「草魂」と表現しております。
海藻を食べる文化の少ない欧米では、海藻も海の雑草と一括りにしているようですが、ワカメ、コンブ、モズクなどの海藻を食用とする日本では雑草と呼ぶことはないようです。
(平成29年6月10日:追記)



壮観です 消防車45台が天に向かって一斉放水
消防団大演習
昨日6月4日、市内全域の45分団が集結して行われた消防団大演習(初午)。
火災による市民の生命や財産保護のため、日夜精励している団員の日頃の規律や協力、
訓練など「火消し」の心意気が披露されました。
そぼ降る雨の中、集った千有余名の消防団員による消防訓練、
45台の消防車の一斉放水訓練などは壮観でした。
わが町では消防団大演習のことを初午とも呼んでおります。今年の初午は2月12日。
稲荷社の縁日で、雑節の一つ。本来初午は五穀豊穣や福徳を祈願するものですが、
同時に初午の日が節分より早いと火事が多いという説もあります。(詳しくはこちら)。
このことから消防団では防火の一環として、初午に消防活動をしていたのかもしれません。
それがなぜ6月の消防団大演習に繋がるのかはよく分かりません。
地方によっては4月や11月に初午をするところもあるようです。
(平成29年6月5日:追記)




観光客の安全を祈願しました
霊鏡祭
松の緑と岩肌の白、海の群青とのコントラストが海岸美を彩る浄土ヶ浜。
この名称は宮古山常安寺七世の霊鏡竜湖(1727年没)が
「さながら極楽浄土のごとし」と感嘆したことから名付けられました。
浄土ヶ浜「賽の河原の子安地蔵」の建立者でもある和尚を悼み、
毎年ご供養と観光客の安全祈願として霊鏡祭を行っているものです。
ちょっと古い情報となりましたが、今年もゴールデンウィークが始まる4月29日
浄土ヶ浜を背景に常安寺のご住職や関係者の方々で祈願祭が行われました。



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第九節気 芒種 ぼうしゅ        6月5日~6月20日

二十四節気は6月5日より「芒種」に変わります。
芒種の芒は、のぎと呼ばれ、イネ科植物の花の外側、頴(えい)の先端にある針状の突起のことをいいます。
この時季、麦は刈り入れを始める目安とされる一方、昔は今頃から稲の植え付けに適した時期といわれ、田植えの最盛期を迎えていました。
現在の種まきはこれよりも早く、西日本では梅雨入りしているところもあります。この時季はちょうど梅雨に入る頃で、少し蒸し暑くなり、農家にとっては繁忙期であります。

最近は農家の人手不足を補う機械化によって大幅な省力化がすすめられていますが、農協などでは農業研究センターなどと高精度の衛星利用測位システム(GPS)を使った田植え機の共同開発を勧めているそうです。
農家の負担軽減と環境負荷の低減が期待されており、農業の技術革新は目まぐるしく変化しているようですね。

この時季、大きな祭りも少なく、婚礼も避けられてきました。現在ではジューンブライドとして人気の6月ですが、残念ながら発祥の地とは気候風土の違いで、ガーデニングウェデイングには不向きな季節でもあります。
父の日、夏越の祓いと続く水無月。今月も頑張って日々の行事を乗り越えてまいりましょう。



※次の二十四節気は6月21日の「夏至」です。6月15日頃更新を予定しております。


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第二十五候 螳螂生 かまきりしょうず       6月5日~9日頃

秋のうちに草木に産みつけられた卵から、小さなカマキリが次々と現れ出る頃。獲物を待伏せる姿から「拝み虫」とも呼ばれます。
雪国では雪に埋もれない高さに卵を産みつけるので、その年の雪の高さを予知できるといわれています。このことを産卵の高さと最大積雪深の関係として、実証的に研究した方もいるそうです。
カマキリのメスは交尾時にオスを食い殺してしまうこともありますが、生まれたばかりは儚くかわいらしい姿をしております。小さいとはいえ、立派にカマキリの姿をした子どもたちは、ちりちりに巣立っていきます。

第二十六候 腐草為蛍 ふそうほたるとなる      6月10日~15日頃

蛍がサナギから成虫になる頃。じっとりと蒸し暑い夏の黄昏時、腐った草などの下には、蛹からふ化した蛍が夕闇を知り、幻想的な光を発し始めるようになります。群れをなして飛ぶ蛍の光は、オスからメスへのプロポーズのサインでもあります。昔、蛍は腐った竹の根や草が蒸れて化けたものだと考えられていました。
暗闇に舞う光は情緒的であり、風流という言葉がこれほど似合う虫もなかなかいません。チカチカと光る儚げな美しさは、暗い畔道を夢の世界へと誘ってくれるようです。
幼虫はカワニナという淡水の巻貝を餌としますが、カワニナは清流にしか生息しないため、蛍が都会で見られない原因はそこにあるといえます。

第二十七候 梅子黄 うめのみきばむ       6月16日~20日頃

梅の実が熟して、黄色みを帯びる頃。そもそも梅の実の熟すこの時期に降る雨を「梅雨」といいます。もともと日本では「五月雨(さみだれ)」が主流でしたが、江戸時代から「梅雨」がよく使われるようになったそうです。 「毎年五月になると、梅の実が黄色く色づいて落ち、ざくろの花が開き、栗の花が落ちる。かえるが街でも見られる頃、長雨が降り、これを梅雨という」と江戸時代の「和漢三才図会(わかんさんさいずえ)には記されています。
梅は古来から調味料、保存食、防腐剤としてお馴染みで、クエン酸や有機酸を多く含んで栄養も豊富。いい塩梅に漬かった梅干しは大変に美味しく長持ちします。



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日本の四季 小満

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ぬかるみに悪戦苦闘の田植え体験
田植え体験
さる5月21日農業まるごと体験ツアーが地元の農業交流センターで開催されました。
この日の「田植え体験」には、高校生や子ども連れの家族など約70人が参加。
田んぼの泥に足を取られながらも悪戦苦闘の末「あきたこまち」の苗を植えていました。
小さな子供たち、泥んこの田んぼを嫌がるかと思ったら「ヌルヌルが気持ちイイ」などと
喜んでいました。
この体験ツアー、秋の収穫時には「稲刈り体験」として行われます。
秋も同じメンバーで参加し、お米作りに関心を持ってほしいですね。
今秋収穫する「あきたこまち」のお米は学校の給食にも支給されるそうです。
参加した子供たち、自分たちで作ったお米が食べられる、と楽しみのようでした。
(平成29年5月25日:追記)



じゃがいも一家の誕生です
ジャガイモ
連休中に植えたじゃがいもが暖かくなった途端、芽を出してきました。
じゃがいも畑の畝に地割れが見られるようになったと思っていたら、
2~3日後固まっていた土を押しのけ、中から力強い茎と葉が飛び出してきました。
新しい世界への誕生です。
さらに新しい葉はどんどん成長し、美しいじゃがいもの花を咲かせてくれます。
地中ではその実を大きくしながら、兄弟姉妹をも増やしていきます。
3か月後のじゃがいも一家は大家族となって賑わってきます。楽しみですね。
(平成29年5月20日:追記)



至福のボルドー酒煮込み風牛肉
至福
先日のゴールデンウィーク明け。洋食の世界を満喫させていただきました。
箸をフォークとナイフに置き換えただけで、別世界に飛び込んだみたいです。
牛肉のボルドー酒煮 ココット仕立て。メニューはよく分かりません。
ニンジンや玉ねぎが、ボルドー酒で煮込んだ牛肉の味を
まろやかに包み込んでいるようです。
野菜は柔らかく、牛肉も口の中でとろけてしまいます。
慣れないマナーに緊張しながらも、何年振りかで至福の時が味わえました。




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第八節気 小満 しょうまん       5月21日~6月4日

5月21日は二十四節気の小満です。本格的な梅雨入り前の5月中旬~下旬頃、1週間~10日ほど一時的に梅雨のようにぐずつく天気になることがあります。これを走り梅雨といいますが、この現象、年によってあったりなかったりします。
通常は走り梅雨の後、晴れの日が続き、その後本格的な梅雨入りとなるのが一般的です。

この時季、晴れているのに小雨が降ることがあります。これを一般的には「お天気雨」とか「日照り雨」といい、お天気に騙されたような感じから「狐の嫁入り」あるいは「天泣(てんきゅう)」などとも呼ばれています。昔はお天気雨のことを怪奇現象ととらえ、何でも狐の仕業と考えていたようです。

お天気雨で出会える自然現象もあります。太陽を背にし、雨が降っている方向を見上げると、きれいな虹と出会えることがあります。極稀に体験できる不思議な現象ですが、出会えると感動的でロマンチックになります。




※次の二十四節気は6月5日の「芒種」です。6月1日頃更新予定です。




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第二十二侯 蚕起食桑 かいこおきてくわをはむ       5月20日~5/24日

蚕が、エサとなる桑の葉をたくさん食べて成長する時季です。そのために桑の葉を摘む季節でもあります。このことから、旧暦の4月は「木の葉採月(このはとりづき)」とも呼ばれました。また、蚕は人々の暮らしを支えていたため「おかいこさま」と言う地方もあります
最近では養蚕している蚕を見かけませんが、体長7cm位の芋虫で、桑の葉を食べ繭(まゆ)を作ってさなぎになります。できた繭からは古来より珍重されてきた生糸がとれ、シルク織物となって織物文化が形成されました。
当時シルクは日本最大の輸出品で、最盛期には70%にも達したと言われています。ノンフィクション文学の「あゝ野麦峠」は諏訪、岡谷の製糸工場に働きに出た、飛騨の女性工員の姿を伝えたものです。工女の郷里である飛騨の白川郷も、越中五箇山の合掌造も、養蚕のための建物でした。


第二十三侯 紅花栄 べにばなさかう            5月25日~5月29日

紅花が咲き乱れる季節で、山形県の県花にもなっています。紅花は草丈1mほどで、初夏にはアザミに似た花を咲かせます。鮮やかな黄色から、やがて色づき赤くなります。葉のふちに鋭いトゲがあり、このため花摘みはトゲが朝露で柔らかくなっている朝方に行われます。(詳しくは下記の季節の彩り「紅花」を参照)。
「まゆはきを 俤(おもかげ)にして 紅粉(べに)の花」
芭蕉が山形県の立石寺への途中で、紅花畑を眺めながら詠んだとされています。
黄色い紅花の花を摘んで水にさらし、乾燥させると紅色になるところから紅花と言われるようになりました。


第二十四侯 麦秋至 ばくしゅういたる           5月30日~6月4日

麦が熟して実り、薫風が麦畑を吹き渡る頃、麦秋の季節となります。米の裏作として耕作されていた麦は5月末頃から6月初め頃実りの時期を迎えます。昔はまだ稚い緑の田圃の隣で、そよ風にさざめき黄金色に熟した麦畑のコントラストを眺めることができたものです。
日本の麦作は弥生時代初期から行われており、梅雨がやってくる前の一瞬の輝きと言われております。麦を脱穀した麦わらで、帽子やストローに使ったり、わら屋根を葺(ふ)いたりしていました。また、わらを主原料にしたブロック「ストローベイル」を使った家は、耐久性と断熱性に優れているだけでなく、木材の量を減らし、化学合成料を使わないことから、エコロジー・ハウスとして注目されているようです。
一時期黄金色にたわむ麦畑を見ることができませんでしたが、ここ何年か前から健康食品や家畜の飼料として見直されるようになってきました。



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